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El Cultivo: La columna vertebral de la economía del Condado de Kern.

Desde la llegada de los primeros agricultores a finales de 1860 y principios de 1870, la agricultura ha jugado un papel primordial en la economía del Condado de Kern. La combinación de un suelo fértil, un clima favorable, el trabajo duro y el acceso a agua fresca, ha permitido que Kern se convierta en el segundo condado agrícola más rentable de todo el país. La agricultura es uno de los usos más beneficiosos que se le da al agua del río de Kern, y por una buena razón: la agricultura representa el 20% de todos los trabajos del condado Kern, generando más de $86.5 millones de dólares en ingresos de los trabajadores agrícolas y produciendo más de 250 tipos de cultivos por 7.600 millones de dólares anuales (2019).

La próspera industria agrícola del condado de Kern produce gran parte de los suministros alimenticios del país y proporciona las frutas, vegetales y frutos secos que encontrarás en una tienda local o en tu restaurante favorito. Desde el amplio alcance que la agricultura de Kern tiene en las mesas de todo el país hasta el inmenso impacto económico para los trabajadores agrícolas y los residentes aquí mismo en nuestro patio trasero, una cosa está muy clara: la agricultura del Condado de Kern es la columna vertebral de la economía de nuestra región.

El Río Kern: El vital sustento de la comunidad local.

Desde el comienzo, los agricultores y las comunidades que crecieron alrededor de ellos han recurrido al agua del Río Kern para mantenerse.

Los agricultores han establecido y gestionado sus negocios y comunidades sobre la base del estable suministro de agua del Río Kern. Más de un siglo de leyes, decisiones judiciales y acuerdos sobre derechos de agua bien establecidos, protegen el acceso al agua que hace posible su vida cotidiana.

El equilibrio del río Kern: Agua para la gente, las granjas y nuestro medio ambiente.

Nuestro suministro de agua proveniente del río Kern es un recurso finito, y eso significa que debemos encontrar un equilibrio entre las necesidades de las personas y de nuestro medio ambiente. Ya sea el agua para las familias en Shafter y Wasco, los sistemas de riego en las tierras de cultivo o a través del río Kern para apoyar un ecosistema saludable, son todos usos beneficiosos del agua del río Kern y son todos clave para la seguridad del agua de Kern y la resistencia al clima.

Desde que los primeros colonos comenzaron a utilizar el río Kern en el siglo XIX, el sistema fluvial ha cambiado, el ecosistema ha cambiado y nuestro clima ha cambiado. Es hora de establecer un camino más colaborativo para gestionar y equilibrar nuestro suministro de agua de manera que satisfaga todas las necesidades.

Apoyo a las comunidades desfavorecidas.

Durante décadas, los distritos hídricos locales han gestionado el agua superficial del río Kern para beneficiar a las comunidades situadas a lo largo y al norte del río, como Shafter y Wasco. Tanto si se trata de agua potable para las familias y los negocios locales, como de agua de riego para las tierras de cultivo que proporcionan seguridad alimentaria y puestos de trabajo locales, el sustento y la prosperidad de los residentes de pequeñas poblaciones desfavorecidas como Shafter y Wasco están directamente vinculados a una fuente de agua predecible y sostenible.

Cuando se piensa en el condado de Kern, se piensa en la agricultura, y esto es particularmente cierto en Shafter y Wasco. Un tercio de los puestos de trabajo de los habitantes de estos pueblos proviene de la agricultura, y la inestabilidad del agua en el sistema del río Kern amenaza con poner en mayor peligro a estas comunidades que ya están luchando por una combinación de cargas económicas, sanitarias y medioambientales.

Satisfacer diversas necesidades.

El río Kern se esfuerza por satisfacer una gran variedad de necesidades humanas, desde la agricultura y las demandas de los habitantes urbanos, hasta la pesca, el rafting y la navegación en el lago Isabella.

En respuesta, se establecieron leyes para identificar claramente a los que tienen derechos legales sobre el agua del río y para asegurar que este precioso recurso se gestiona cuidadosamente para su mejor y más alto uso.

¿Por qué el río Kern que pasa por Bakersfield parece estar vacío la mayor parte del tiempo?

El suministro de agua del río Kern pasa por años húmedos poco frecuentes seguidos de largos periodos de sequía, y las sequías son cada vez más largas e intensas debido a los efectos del cambio climático. Durante los años secos, simplemente no hay suficiente agua para satisfacer las necesidades de las personas, los agricultores y las comunidades desfavorecidas que dependen de ella, al tiempo que se mantiene el flujo del río a través de Bakersfield por razones estéticas.

Admitámoslo, nuestro clima está cambiando. Y eso significa que el río Kern debe trabajar mucho más para satisfacer las necesidades de todos los usuarios del agua. Por eso es tan importante que todos los usuarios del agua tomen sólo la cantidad de agua a la que tienen derecho legalmente.

Es hora de dejar a un lado las disputas por el agua y colaborar.

Para garantizar que haya suficiente agua para todos, los usuarios del agua tienen que trabajar juntos para desarrollar soluciones que puedan ayudar a estirar los limitados recursos hídricos de los que todos dependemos en el río Kern. Las necesidades de ningún usuario son más importantes que las de los demás. Por eso es tan importante que todos tomen sólo el agua que les corresponde.

El condado de Kern necesita soluciones "Ganar Ganar".

El condado de Kern necesita soluciones "ganar ganar" que ayuden a evitar consecuencias no deseadas para los agricultores y los residentes de los pueblos pequeños.

Para afrontar con éxito los retos que plantean el cambio climático y la sequía, todos los que usan el agua deben trabajar en conjunto para gestionar de forma sostenible los limitados suministros de agua del río Kern de acuerdo con las leyes de derechos de agua que todos debemos cumplir. A través de este enfoque regional, podemos asegurar el futuro del agua del Condado de Kern para las familias, los agricultores y las comunidades que son la columna vertebral de la próspera economía agrícola de Kern y nuestra forma de vida.

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